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Fotos la Abadía de Westminster
Localización y datos prácticos
   

QUE VER EN LONDRES

ABADIA DE WESTMINSTER

 

La iglesia Colegiata de la iglesia anglicana de San Pedro de Westminster, más conocida popularmente como Abadía de Westminter, es una amplia iglesia, principalmente de estilo gótico, que se encuentra en el distrito de Westminster en Londres, muy cerca del Palacio de Westminster. No hay que confundirla con la Catedral de Westminster, la cual es católica.

Abadia de Westminster
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En la Abadía de Westminster es donde se realizan las coronaciones y entierros de los monarcas, que en un principio eran ingleses, más tarde británicos y actualmente de los monarcas de todos los reinos de la Commonwealth.

Durante un corto periodo de tiempo, esta iglesia tuvo el estatus de catedral (desde 1546 hasta 1556), y tiene una exclusividad real.


Parte oeste de la Abadía de Westminster,antmoose

La Abadía de Westminster está gobernada por el decano y cabildo de Westminster, tal y como fue establecido por el cabildo real de la reina Elizabeth I en el año 1560. Se creó como una iglesia colegiata de San pedro de Westminters (St Meter Westminster) y tiene una exclusividad real bajo la jurisdicción personal del soberano.

Desde la coronación en el año 1066 del rey Harold y de William el Conquistador, todos los monarcas ingleses y británicos (excepto Edward V y Edward VIII, quienes no tuvieron coronación) han sido coronados en la Abadía de Westminster.

Henry III no pudo ser coronado en Londres cuando llegó al trono por primera vez, ya que el príncipe Louis de Francia tenía la ciudad bajo su control, por ello Henry III se coronó en la catedral de Gloucester.

De cualquier modo, esta coronación fue considerada incorrecta por el Papa, y se produciría otra coronación en la Abadía el 17 de mayo 1220. Lady Jane Grey, cuyo reinado duró sólo 9 días y fue de dudosa legalidad,  tampoco fue coronada. El Arzobispo de Canterbury es el cura tradicional en las ceremonias de coronación.


Parte exterior de la Abadía de Westminster,
octubre 2002, jimg944

La Silla del Rey Edward, el trono en donde los soberanos británicos se encuentran sentados en el momento de la coronación, se encuentra dentro de la Abadía y se ha usado en todas las coronaciones desde el año 1308 (exceptuando un periodo corto de tiempo en el año 1950 cuando fue temporalmente robada por ciertos nacionalistas escoceses).

Además en esta silla está la Piedra (del Destino) sobre la que los reyes de Escocia eran coronados, aunque hoy en día, pendiente de posibles nuevas coronaciones, esta piedra está guardada en Escocia, en el castillo de Edimburgo.

Henry III reconstruyó la Abadía en honor al Santo Real Edward el Confesor, cuyas reliquias se situaron en un sepulcro en el santuario, y ahora descansa en una cripta debajo del pavimento de 1268 mosaicos, enfrente del altar Mayor. Henry III fue enterrado muy cerca en una gran tumba con monumento de efigie, al igual que hicieron otros reyes, sus mujeres y demás familiares. Así pues, la mayoría de los reyes y reinas de Inglaterra han sido enterradas aquí, aunque Henry VIII y Charles I fueron enterrados en la capilla de St George en el Castillo de Windsor, así como los monarcas y la realeza después de George II.

Ciertos aristócratas fueron enterrados en capillas del interior y monjes y personas asociadas a la Abadía se enterraban en los claustros y en otras zonas. Hay poetas que han sido enterrados, o están rememorados de alguna manera, en un lugar de la Abadía que se conoce como Poets´ Corner (Rincón de los Poetas), uno de los rincones más populares. También se pueden encontrar músicos famosos. Sin duda, era todo un honor poder ser enterrado aquí o al menos tener alguna placa conmemorativa. Esta práctica se extendió desde los aristócratas y poetas hasta generales, almirantes, políticos, científicos y médicos.

 

En la Abadía se encuentran los restos de personajes como Charles Dickens, Isaac Newton o Charles Darwin. Oscar Wilde no fue enterrado en la Abadía ya que fue marginado por sus inclinaciones sexuales, aunque en el año 1995 fue colocada una placa conmemorativa con su nombre.

En el recinto de la Abadía de Westminster se encuentra también la Escuela de Westminster (Westminster School) y la Escuela Coral de la Abadía (Westminster Abbey Choir School). Fue algo natural para los monjes sabios y llenos de conocimientos, que les fuera encomendada la labor de la educación, y los monjes benedictinos fueron reclamados por el Papa para mantener un colegio de caridad en el año 1179. La Escuela de Westminter debió ser fundada incluso antes para niños y novicios. Hay una legendaria Crónica de Croyland que relata la historia de la reina y mujer del rey del siglo XI Edgard el Confesor, Editha, que estaba charlando en el claustro con un niño de la escuela de la Abadía, siendo el niño enviado fuera de la zona de palacio por ello.

En una ocasión, se permitió a los estudiantes de la escuela de Westminster jugar en la Abadía, y las marcas de sus canicas pueden verse todavía en el suelo de la Abadía. Actualmente, los estudiantes de la escuela de Westminster asisten dos veces por semana a los servicios de la Abadía y a veces la usan para realizar conciertos o eventos.

De hecho, una de las maneras de ver la Abadía es asistir a uno de sus servicios religiosos, donde además hay veces que se puede disfrutar de la música de su coro y de su buena acústica. Quizá ver esto sea la mayor atracción para la mayoría de los turistas, ya que si no te interesa mucho la historia y no estás bien informado sobre todo que hay en la Abadía, puede resultarte aburrida y tener la sensación de haber tirado las 10 libras que cuesta la entrada general. Esto no debe quitarle importancia, ya que si tienes tiempo y te gusta el tema no te lo debes perder por nada.

Las televisiones de todo el mundo retransmitieron desde esta Abadía el entierro de la princesa Diana de Gales en septiembre del año 1997.


Fachada de la Abadía de Westminster,
enero 2007, roblisameehan

Es un lugar muy visitado por los turistas, y se encuentra muy cerca de otros lugares de interés de la ciudad como las Casas del Parlamento. Si realmente estás interesado en ver a fondo esta Abadía, se recomienda llegar temprano ya que no suelen permitir la entrada a partir de la una del mediodía, y prestar atención a todos sus detalles durante toda la mañana. Y si quieres aprender más de la visita, puedes alquilar un audio guía, que aunque pueden no ser baratitos pueden transportarte mejor a diferentes puntos de la historia británica. Si no te interesa demasiado su historia, o no tienes demasiado tiempo, puedes verla desde fuera que bien merece la pena. Fue declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad en el año 1987.

CASA CAPITULAR

La Sala Capitular fue construida al mismo tiempo que la parte este de la Abadía durante el reinado de Henry III, entre los años 1245 y 1253. Fue restaurada por Sir Gilbert Scott a finales del siglo XIX (año 1872).

Se puede acceder a la entrada desde el camino del claustro este e incluye una puerta doble con un gran tímpano en la parte superior. Los vestíbulos del interior y del exterior conducen a la casa capitular octogonal, la cual tiene una arquitectura excepcional. Está construida con un estilo gótico geométrico con una cripta octogonal debajo. En los lados de las arcadas ciegas, se encuentran pinturas del siglo XIV y numerosos bancos de piedra. La Casa Capitular tiene sus baldosas originales del siglo XIII. La puerta del interior del vestíbulo data de alrededor del año 1050, y se piensa que es la más antigua de Inglaterra.

En el exterior tiene contrafuertes añadidos en el siglo XIV. La Cámara Pyx formó la zona de los dormitorios de los monjes. Data del siglo XI y era usado como un tesoro monástico y real. Las paredes externas y los estribos circulares son del siglo XI, y varios de los capiteles fueron enriquecidos en el siglo XII, siendo el altar añadido en el siglo siguiente.

La Sala Capitular y la Camara Pyx de la Abadía de Westminter se encuentran bajo la tutela del Patrimonio Inglés, aunque bajo el cuidado y dirección del decano y el cabildo de Westminter. Esta disposición es vista por algunos como una táctica para asegurarse una injustificada financiación desde que se sospecha que la Abadía, cuando se consideraba en conjunto, pudo conocer el criterio de la fundación del Patrimonio Inglés.

MUSEO

El Museo de la Abadía de Westminster está localizado en un pequeño local abovedado del siglo XI debajo del antiguo dormitorio de los monjes de la Abadía. Esta zona es una de las más antiguas, la cual se remonta a fechas de la fundación, por parte de Edward el Confesor, de la iglesia de Norman en el año 1065.

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EXPOSICIONES

Las exposiciones incluyen una única colección de la realeza y otra con efigies fúnebres, junto con otros tesoros que incluyen algunas piezas de cristal medieval, fragmentos de esculturas del siglo XII, la silla de la coronación de Mary II y replicas de las vestiduras de su coronación, efigies de Edward III, Henry VII y su reina, Elizabeth I, Charles II, William III, Mary II y la Reina Anne.

Efigies de cera incluyen un impresionante parecido de Horatio, el vizconde Nelson que viste su propia ropa y otra del famoso primer ministro William Pitt, conde de Chatham, maquetado por una mujer americana llamada Patience Wright. Durante recientes trabajos de conservación de la efigie de Elizabeth I, se encontró en la figura un único corsé que databa del año 1603, el cual ahora es exhibido separado.

Recientemente se ha añadido a la exposición un retablo de Westminster del siglo XIII, del cual se cree que es el más antiguo de Gran Bretaña. Fue probablemente diseñado para el Altar Mayor de la Abadía, aunque se encuentra bastante deteriorado por el pasar de los años. El panel ha sido limpiado y conservado por expertos. En una de las secciones del panel se observa la figura de San Pedro, el santo patrón de la Abadía.

 


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