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DOWNING STREET

 

Fotos de Downing Street
Localización y datos prácticos
Historia del 10 de Downing Street
 

Downing Street es una calle del centro de Londres, famosa porque contiene los edificios que han sido, durante doscientos años, las residencias oficiales de dos de los más superiores ministros Británicos, el Primer Lord del Tesoro un cargo ostentado por el Primer Ministro del Reino Unido, y el Ministro de Hacienda (Chancellor of the Exchequer).

La dirección más famosa en Downing Street es el 10 de Downing Street, residencia oficial del Primer Lord del Tesoro y, por tanto, en la actualidad, residencia del Primer Ministro, ya que ambos roles son ocupados por la misma persona.

Abbey Road Marble Arch
Acuario Mayfair
Albert Memorial Millennium Dome
Baker Street Monument
Barbican Centre Palacio Kensington
Cambio de Guardia Pequeña Venecia
Camden Town Petticoat Lane
Cementerio Highgate Planetario de Londres
China Town Portobello Road
Cutty Sark Puente Millennium
Downing Street Speakers' Corner
Globe Theatre Royal Albert Hall
Hampton Court Royal Opera House
HMS Belfast Royal Festival Hall
Kensington
Gardens
Queen Victoria
Memorial
Kew Gardens Templo Neasden
Lambeth Palace London Dungeon
Leicester Square Zoo
London Eye  
Madame Tousaud's  

Como resultado, esta "Downing Street" o "Número 10" es normalmente usado como abreviatura para el Primer Ministro o su cargo, mientras que "Número 11" es asimismo un término para el Ministro de Hacienda o su cargo.

Downing Street está localizada en Whitehall en el centro de Londres, a pocos minutos andando de las Casas del Parlamento y en el borde del terreno del Palacio de Buckingham. La calle fue construida y llamada así por Sir George Downing (1632-1689). Downing fue un soldado y diplomático que sirvió durante el mandato de Oliver Cromwell y Carlos II de Inglaterra.

Por el servicio prestado al Rey, fue recompensado con unos terrenos contiguos al St James´s Park, sobre los que ahora se sitúa la calle Downing Street. Tanto el Primer Ministro, el Ministro de Hacienda como el Oficial Disciplinario tienen su residencia actual en casas de un lado de la calle. Todas las casas del otro lado fueron reemplazadas por el enorme edificio del Ministerio de Asuntos Exteriores en el siglo diecinueve. En los años 50 y 60 del siglo XX, se hicieron planes para demoler tanto el Ministerio de Asuntos Exteriores como el resto de Downing Street y construir "algo más moderno". Sin embargo los planes nunca fueron llevados a cabo y han sido abandonados desde entonces.


Las puertas a la entrada de Downing Street

QUIENES VIVEN EN LA CALLE DOWNING STREET

10 de Downing Street es la residencia oficial del Primer Lord del Tesoro, y por tanto la residencia del Primer Ministro Británico, ya que en la actualidad, ambos cargos los ocupa la misma persona.
11 de Downing Street es la casa del Ministro de Hacienda.
9 de Downing Street fue nombrada en 2001 y es la entrada de Downing Street al Departamento del Consejo Privado y actualmente aloja la oficina del Oficial Disciplinario.
12 de Downing Street anteriormente la oficina del Oficial Disciplinario, actualmente aloja el Departamento de prensa del Primer Ministro, la Unidad de comunicaciones estratégicas y la Unidad de información e investigación.

A lo largo de la historia de estas casas, los ministros han vivido por acuerdo en cualquiera de los lugares que pensaron necesario. En algunas ocasiones el Número 11 ha sido ocupado por el diputado nominal del Primer Ministro (tomaran o no el título)-esto fue particularmente común en gobiernos de coalición. A veces algún ministro ha decidido usar el piso en Downing Street solo para ocasiones especiales y vivir en otro lugar.


Durante su periodo en el cargo que se inició en 1881, William Gladstone reclamó la residencia de los números 10, 11 y 12 para él y su familia. Esto era razonable porque era a la vez Ministro de Hacienda y Primer Ministro.

En 1989 se erigieron unas puertas grandes, negras y metálicas a la entrada de Downing Street para proteger al Primer Ministro (por entonces Margaret Thatcher) de ataques terroristas, particularmente del IRA Provisional. Anteriormente se permitía al público andar por Downing Street y pasar por el Número 10, como un atajo al St. James´s Park.

10 DE DOWNING STREET

El número 10 de Downing Street es la residencia oficial y oficina de trabajo del Primer Lord del Tesoro y del Primer Ministro del Reino Unido. La sede del Gobierno de Su Majestad, está situado en Downing Street en la Ciudad de Westminster en Londres.

El centro del Gobierno del Reino Unido, es la casa y lugar de trabajo del Primer Ministro, con oficinas para secretarias, asistentes y consejeros. También contiene salas de conferencias y comedores donde el Primer Ministro se reúne con otros líderes y dignatarios extranjeros. El edificio está cerca del Palacio de Westminster, que alberga el Parlamento del Reino Unido, y del Palacio de Buckingham, residencia de la Reina Isabel II.

En sus orígenes el Número 10 eran tres casas. En 1732 el Rey Jorge II dio estas tres casas a Sir Robert Walpole como agradecimiento a los servicios prestados a la nación. Walpole las aceptó pero con la condición de que serían un regalo a la oficina del Primer Lord del Tesoro más que un regalo para él mismo. Walpole contrató a William Kent para unirlas en un mismo edificio, que es a lo que hoy en día se conoce como el 10 de Downing Street.

La reorganización no fue un éxito inmediato. A pesar de su gran tamaño y ubicación, son pocos los Primeros Ministros que han vivido allí. El Número 10 ha sido cerrado muchas veces para derribarlo, debido a su coste de mantenimiento y a su estado descuidado y decadente.

Sin embargo, el Número 10 sobrevivió y quedó ligado a muchos de los grandes estadistas y eventos de la historia británica. Gradualmente, la gente empezó a apreciar su valor histórico. En 1985, la Primera Ministra Margaret dijo que el Número 10 se había convertido “en una de las más preciadas joyas del patrimonio nacional”.

 

LA PUERTA DEL NUMERO 10

La mayoría de la forma moderna y de las características exteriores del Número 10 fueron creadas por Kent cuando combinó la casa de atrás con las casa adosadas de Downing Street en 1735. La apariencia que se observa desde el exterior es prácticamente la misma hoy en día que cuando se completó. La excepción más importante en la mundialmente famosa puerta de entrada.

La famosa puerta del Número 10 es el resultado de las renovaciones que Townsend ordenó en 1766, y probablemente no se terminó hasta 1772. Hecha en el elegante estilo Georgiano por el arquitecto Kenton Couse, es una obra maestra. Sencilla y estrecha, se compone de un solo escalón de piedra blanca que conduce a una modesta fachada de ladrillo. La pequeña puerta de seis paneles hecha con roble negro, está rodeada por un marco de color crema y encima de ella hay una ventana semicircular.

intado en blanco en el centro, entre la fila de paneles superior e inferior, está el número “10”. Entre los dos paneles de en medio se encuentra un martinete de hierro negro con forma de cabeza de león; debajo de éste hay una rendija para el correo con la inscripción “Primer Lord del Tesoro”. Una valla de hierro negro con pinchos se extiende a lo largo de la parte delantera de la casa y hasta el escalón que da acceso a la puerta. En el escalón la valla hace un doble arco que soporta una lámpara de hierro de gas rematada por una corona.

 

Detrás de la puerta, Couse instaló un suelo con baldosas de mármol, blancas y negras, como si fueran un tablero de ajedrez, este recibidor se sigue usando y es tan famoso como la propia puerta. Dentro a la izquierda, añadió otra puerta que da al Número 11, la residencia del Ministro de Hacienda. Finalmente, añadió un arco enfrente de la pequeña cabaña – antigua casa del Señor Chicken - que se incorporó al Número 10 en tiempos de Walpole.

Otras alteraciones del diseño original de Kent se han hecho principalmente en el interior. Literalmente se han hecho cientos de modificaciones: se quitaron techos y paredes; se retiraron puertas y escaleras; se combinaron, añadieron o cambiaron de uso varias habitaciones. Seguir todas las alteraciones es imposible; dado que la casa ha sido casi continuamente reparada, rediseñada o reconstruida. Dos de los cambios más notables que todavía existen hoy en día en el Número 10 son la moderna Sala del Gabinete y el Comedor de Estado.


El Primer Ministro Gordon Brown y el Presidente de EEUU Barack Obama en la habitación "Pillared Room", año 2009, The Official White House Photostream

SALAS Y HABITACIONES

La sala del Gabinete

En los planes de Kent para la ampliación del Número 10, la Sala del Gabinete, era un simple, aunque magnífico espacio rectangular con grandes ventanas. Como parte de las renovaciones iniciadas en 1783, la Sala del Gabinete se amplió, dándola su apariencia moderna actual. Probablemente no se terminó hasta 1796, esta alteración se consiguió mediante la eliminación de la pared este y reconstruyéndola muchos metros más allá dentro de las salas de los secretarios. En la entrada se levantaron dos pares de columnas corintias (para soportar el peso del techo extra que se añadió a la sala) que soportan un entablamento con moldura que recorre toda la sala. El pequeño espacio resultante, enmarado por los pilares, sirve como una antesala a la gran zona de reuniones, y le da un sentido de dignidad y poder que no tenía antes. El cuadro “El Palacio del Whitehall” (que se muestra al principio del artículo) de Rendrick Danckerts cuelga en la antesala; un busto de Disraeli reposa en un pedestal.

Aunque Kent intentó que el Primer Lord usara este gran espacio como despacho personal, raramente ha servido con tales propósitos; casi siempre ha servido como sala de reuniones del Gabinete. El Primer Lord no tiene designado un espacio propio para despacho en el Número 10 como pasa en la Casa Blanca con el Despacho Oval. Cada Primer Lord elige como despacho una de las salas contiguas.

La Gran Cocina

La segunda parte de las renovaciones comenzadas en 1783 incluía la creación de una gran cocina en los sótanos que todavía existe hoy en día, probablemente construida también bajo la dirección de Robert Taylor. Pocas veces vista por nadie que no pertenezca al personal de la casa, este espacio tiene la altura de dos plantas con una gran ventana con arco y techo abovedado. Tradicionalmente, siempre ha tenido una enorme tabla de cortar o mesa de trabajo de 4,3 metros de longitud, 0,9 metros de ancho y 13 cm de grosor.

La sala de los Pilares

El moderno Número 10 tiene tres salas de recepciones de estado interconectadas. La más grande de todas es la Sala de los Pilares que se piensa que fue creada por Taylor en 1796. Mide 11 metros de largo por 8,5 de ancho, y toma su nombre de los dos pilares que hay en uno de los extremos. En la mayoría de las grandes ocasiones, los huéspedes son recibidos en esta sala antes de entrar en el comedor de Estado para la cena. Se usa constantemente para recepciones de estado, por lo que la Sala de los Pilares se queda casi vacía salvo por unas cuantas sillas que están alrededor de las paredes.

 

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El Comedor de Estado

Cuando Frederick Robinson (posteriormente, Lord Goderich), se convirtió en Ministro de Hacienda en 1823, decidió dejar un legado personal a la nación. Para este fin, empleó a Sir John Soane, el distinguido arquitecto que había diseñado el Banco de Inglaterra y otros muchos edificios famosos, para construir un Comedor de Estado en el Número 10. Comenzado en 1825 y completado en 1826 con un coste de 2.000 libras, el resultado es un hermoso y espacioso comedor con las paredes revestidas con paneles de roble y molduras. Se accede a él a través de la primera planta, su magnífico techo abovedado se alza hasta la siguiente planta, por lo que el salón ocupa dos plantas de la casa. Mide 13 metros de largo por 7,9 de ancho, por lo que le convierten en el mayor salón de la casa; puede acoger cómodamente hasta 65 invitados en su mesa con forma de herradura. La primera cena que se sirvió en este salón fue el 4 de abril de 1826; Soane fue el invitado de honor.

El pequeño comedor o sala del desayuno

Sobre la cocina de Taylor, entre la Sala de los Pilares y el Comedor de Estado, Soane creó un comedor más pequeño (algunas veces llamado sala del desayuno), que todavía existe hoy en día. Para construirlo, Soane quitó la chimenea de la cocina para poder poner una puerta en la habitación. A continuación, trasladó la chimenea al lado este, ejecutando un ingenioso conducto de humos en forma de “Y” conduciéndolo por el interior de las paredes hasta ambos lados de una de las ventanas de arriba. Íntimo y cómodo con su techo plano y sin adornos, los Primeros Ministros han usado esta sala para cenar con su familia o para reuniones de estado más pequeñas o más personales.


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